Umweltrelevante Eigenschaften synthetischer Nanopartikel

Die Nanotechnologie (von altgriechisch nános = Zwerg) gilt als eine der wichtigsten Zukunftstechnologien. Sie basiert auf der Erzeugung und Anwendung von Materialien im Größenbereich von 1 bis 100 Nanometern. Ein Nanometer (nm) entspricht dem millionsten Teil eines Millimeters. Aufgrund ihrer geringen Abmessungen haben Nanomaterialien chemische, physikalische und biologische Eigenschaften, die sich von denen herkömmlicher Materialien stark unterscheiden. Dies wird genutzt, um Produkte mit völlig neuartigen Einsatzmöglichkeiten herzustellen. Mittlerweile findet die Nanotechnologie Anwendung in einer Vielzahl von industriellen Bereichen wie z. B. Chemie- und Energietechnik, Textil- und Kosmetikindustrie, Pharmazie- und Medizintechnik, Elektronik, Optik und Informationstechnologie. Mit dem steigenden Einsatz nanotechnologischer Produkte erhöht sich allerdings auch die Wahrscheinlichkeit, dass Nanomaterialien in die Umwelt gelangen. Wie sie sich hier verhalten und auf lebende Organismen auswirken, ist noch wenig untersucht.

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